Истории мага. Демоны и товарищи


Господин AlWind прислал мне продолжение своей чрезвычайно увлекательной повести “Истории Мага”. Предыдущие части вы можете найти тут, тут и тут. Приключения побитого жизнью мага с невероятными способностями и изрядным привыканием к элю продолжаются!

А сегодня все пьют, чтоб не выть на Луну,
Пир во время чумы, кто есть кто не пойму.
Я бегу чтобы жить,
А вокруг ликует паранойя.
(Ария — Паранойя. Текст взят из открытых источников)

…Чернокнижница билась в трансе. Её тело приподнялось над магическим кругом, руки раскинулись в стороны, вся она выгнулась вперёд, как будто выпуская из себя душу. Кровь сочилась по рукавам мантии, капала на холодный пол, собиралась в причудливые узоры на рунах, начертанных рукой заклинательницы. В комнату ворвался порыв ветра, который заставил трепетать обрывки штор на окнах и пробрал до самых костей. Свечи погасли, комната погрузилась в глубокий мрак. Лишь открывающийся портал служил теперь источником света. Мертвенно-бледного света, с какой-то примесью зелёных красок.

Портал открывался. Вот он поднялся на высоту около двух метров, вспыхнул ещё сильнее, и явил из себя демона. Синекожий, словно вытесанный из камня, с грубыми чертами лица, огромными мускулами и топором в руках. Повёл головой в сторону, будто принюхиваясь, и уставился на чернокнижницу. Та обессиленно опустилась на колени посреди магического круга и смотрела в одну точку. Демон сделал шаг вперёд, опёрся на выставленную ногу, чуть не упав, однако продолжил движение. Шагал он медленно, словно боясь оступиться, при этом все движения были слишком скованными, чтобы он мог представлять хоть какую-нибудь опасность. Вот только для обессилевшей чернокнижницы опасность была. Двигаться она не могла — слишком истощились силы, всё-таки первый призыв такого мощного демона — а контролировать создание было невозможно. Сейчас по крайней мере.

- Джилл. Что это за халтура? — поинтересовался голос, и от стены отделилась фигура в мантии и капюшоне, глубоко надвинутом на лицо. В руках фигура держала посох, на концах которого светились сплетения энергии. — Он даже идти не может нормально. Не говоря уже о боевых качествах!

Фигура ткнула посохом в руку демона и тот взвыл, когда кисть с глухим стуком упала на пол. Из раны хлынула кровь, которая тут же начинала дымиться, попадая на камень. Создание оскалилось и начало поворачиваться к фигуре, которая причинила ему такую боль. Вот только скованные движения не позволяли демону сделать что-либо быстро. Пока он поворачивался, фигура быстрым шагом приблизилась к нему и со всего размаху вонзила посох в грудь. Демон покачнулся, взвыл и исчез, превратившись с горстку пепла. Маг скинул капюшон, повесил посох за спину и опустился на корточки, чтобы поднять чернокнижницу. Та всё ещё пребывала в лёгком шоке. То ли, от того что получилось, то ли просто от недостатка сил. Стоять она решительно не могла.

Волшебник осмотрел Джилл, скривился, выдавая на лице всю гамму эмоций от недовольства до сочувствия и прислонил её к стене. Отрешённый взгляд, заторможенные движения. Чародей выругался и начал шарить рукой на поясе, выискивая нужное снадобье. Через мгновение он уже вливал в рот чернокнижнице бесцветную жидкость с резким спиртовым запахом. Она очнулась. Секунду непонимающе оглядывала комнату… а потом резво бросилась к своей сумке, хрипя и возмущаясь. Лишь выпив практически весь бурдюк воды, девушка пришла в себя. Вот она, молодежь. Ни слова благодарности, только упрёки.

- Какой дрянью ты меня напоил?! — кричала чернокнижница, размахивая руками. — Перегонкой? Орсон, чтоб тебя демоны забрали, только вы с Огилом можете пить такую дрянь! Отравитель чертов!

- А что? — непонимающе уставился на неё маг. — Самое лучшее средство от шока. Халтура этот твой страж скверны. Ты слишком много сил тратишь на его призыв. Тем более, совсем необязательно тратить свою кровь. Дьявол. Тебе надо в Оргриммар, в местную общину чернокнижников даже ходить не стоит — одни идиоты.

- Ну-ну. Да что ты вообще знаешь о демонах? — девушка смотрела с недоверием. — Ты же просто маг! Ладно, — она исправилась, увидев как потемнело лицо — точнее живая часть лица — мага. — Проехали.

Орсон покачал головой и вышел, оставив Джилл разбираться с записями, которые она достала из сумки. Рассветало. Всю ночь он потратил на помощь чернокнижнице, которая пыталась вызвать мощного демона. Пять попыток, и все неудачные. Первый демон выбрался из портала наполовину, когда заклятие сорвалось. Беднягу разрубило на две части, и магу пришлось добить его ударом посоха.

Второй демон вышел из портала… немного не таким, как планировалось. Голова торчала подмышкой, руки срослись в одну, а ног было вообще три. Это создание Орсон испепелил, от греха подальше, да и попросил портал закрыть, ибо из него уже тянулась рука второго чудовища. Третий страж скверны вообще отказался подчиняться и набросился на призывательницу, которая с трудом, но уничтожила его. Четвёртый вышел из портала без головы и тут же испустил дух — или что там у них внутри — на полу.

Пятый получился более или менее адекватным, но чертовски заторможенным. Было понятно, что Джилл исчерпала всю свою энергию. Ну… что уж поделать. Всё равно — на лице волшебника играла довольная улыбка. Его подопечная делал успехи. Ещё какие. За полторы недели она прошла обучение у наставников, выкинув почти месяц. Вчера Джилл ещё не умела обращаться с камнями душ, а сегодня уже смогла призвать стража. И все ошибки или упущения сегодняшнего вечера — не более чем последствия отсутствия практики. Орсон был доволен.

За окном вставало хмурое солнце. Город просыпался, расправлял плечи, как сонный гигант, одевался в привычные одежды рынков и ярмарок, перемешанных с тавернами, трактирами, корчмами. Слышались голоса работников, которые переговаривались, пока хозяева занимались пересчётом товаров. Сновали туда-сюда волшебники Кирин-Тора, выискивая на рынках новые магические предметы, которые гордо именовались артефактами. Иногда заходили в таверны, чтобы встретиться с искателями приключений, передать просьбу Совета явиться на следующее заседание. Даже в атмосфере напряжения находилось у волшебников время, чтобы обтяпать какие-то свои делишки. Но ночью город всё так же погружался в темноту и сон. Ничего не изменилось за последние несколько недель.

Но, на самом деле, в жизни Орсона изменилось многое. Во-первых его навестили Эрден и Крист. Смотрелись паладин и маг достаточно дико, учитывая что эльф щеголял в мундире Орды, с внушительным количеством значков на нём, а отрекшийся нацепил на лысую голову — точнее череп, да — вычурную шляпу, одевшись в простую мантию. И ладно бы только это. Носить приличные вещи мёртвый волшебник не умел, поэтому к концу путешествия — то есть по приходу в «У старого алхимика» — от мантии остались какие-то тряпки. Вид-то привычный, но бедный Крист печально вздыхал.

Товарищи засиделись допоздна, и так продолжалось несколько дней к ряду. Эрден пьянел достаточно быстро, Криста никакой алкоголь не брал, так что редко когда посиделки заканчивались без взрыва хохота и шатающегося паладина, который утром выглядел хуже, чем после Ока Бури.

Орсон пребывал в странном состоянии. Непривычно было, что кто-то кроме Огила общался с ним без пафоса или страха. Ни разу разговор товарищей не заходил в сторону политики. Нет. Они перебрали все тему: начали рассказами о юности, а закончили последними новостями из Оргриммара. Начинался хмельной фестиваль. Крист собирался взять первый приз на конкурсе по количеству выпитого эля, однако серьёзно беспокоился, что его могут не допустить к соревнованиям из-за особенности мертвого тела. Эрден же хотел посмотреть Калимдор. Оказалось, что бравый командир первой роты — который оказался младше чем Орсон, если переводить на людские годы — был там только один раз, когда шло распределение по сотням. Волшебник с радостью бы присоединился к этой парочке, которые явно сдружились давным давно, но в какой-то момент понял, что в очередной раз покидать Даларан ему уже просто не хочется. На следующий день после их разговора, «седые» стали собираться.

Орс с Кристом начали спорить, как лучше добраться до Оргриммара, но точку в разговоре поставил Эрден. Непонятно даже, откуда у паладина оказалась такая решимость в голосе. Явно он метил на место Седого Топора, в будущем, конечно же.

- Полетим на дирижабле. И точка, — поймав ошалевшие взгляды магов, он начал терпеливо пояснять, — Осточертели порталы. Что на фронте, каждый раз по порталам скачем, то в одну сторону, то в другую. Вам-то это может и нравится, а меня тошнит после каждого похода. И вообще… — он схватил волшебников за плечи. — В коем-то веке надо отдохнуть от рутины. Берём виверн и вперёд, в крепость на побережье!

Орсон улыбнулся. Паладин стремился найти приключения. Стремился повидать всё и вся. Пусть так. Волшебник даже вызвался проводить товарищей до крепости. Полдня пути пролетела незаметно. Когда настало время прощаться, Эрден повторил приглашение в гости к Сотне. Крист добавил, что Орса всегда с радостью примут в свои ряды. Даже обещал приготовить «теплое местечко, поближе к котлу, подальше от командиров».

Маг долго смотрел на улетающий прочь дирижабль. Он знал, что прощаются товарищи не навсегда, однако непривычные ощущения, больше похожие на какое-то тепло, никак не хотели оставлять его. Вернувшись в Даларан, он поделился впечатлениями с Огилом, который в свою очередь потрепал волшебника по плечу.

«Это нормально, друг. Ты ведь не чудовище. Но ощущение, будто ты прожил в отшельничестве всю жизнь». Трактирщик выдал эту фразу и расхохотался, а чародей крепко задумался.

Думать вредно, как однажды сказал Гар.

Он недавно вернулся из-под Ледяной Короны и сообщил Орсону, что отправляется на фронт. Отговаривать знакомого чародею не хотелось, так что он просто пожелал удачи. Тем более, что воин торопился.

Завершающим событием цепочки можно назвать разговор с гильдмастером Апокалипсиса Джейксоном. Охотник, с совершенно неподходящим троллю именем, сам подсел к магу, попивавшему чай после обеда. Гильдия обосновалась здесь прочно — ни одного вечера не проходило без очередной пирушки в честь успешной вылазки — и не собиралась уходить, чем немало порадовала Огила, гребущего золотые лопатой. Но вернёмся к Джейксону.

- Приветствую работников жезла и посоха, — тролль опустился на свободный стул и, закинув ногу на ногу, сложил руки на столе, — Дружище, нам нравится эта таверна, но у некоторых моих парней возникают вопросы. Ты ни с кем не общаешься, практически, и вечно в капюшоне. Каких только разговоров не было. Колись, давай, что ты там прячешь.

- А это разве ваше дело? — пораженный наглостью подсевшего охотника поинтересовался Орсон. — Сижу. Никого не трогаю. Изредка только в комнате тренируюсь. И вообще, уважаемый, какой-то ты слишком любопытный. А любопытство, как известно, до добра не доводит.

- Не-не-не, дружище. Ты меня не так понял, — тролль поднял руки, изображая сдачу в плен. — Претензий никаких нет. Мне Огил рассказывал о том, что ты на фронте побывал, значок имеешь, так что я даже бузить не буду. Разные касты, так сказать. Просто чертовски интересно, что там у тебя под капюшоном. Третий глаз?

Маг посмотрел на улыбающегося тролля — улыбка больше походила на оскал — и снял капюшон, демонстрируя увечье. Надо отдать должное, охотник хоть и грохнулся со стула, но всё-таки быстро поднялся и уселся обратно. На лице уже не было никакого веселья — глаза смотрели серьёзно. Секунду молчал, потом потребовал от трактирщика кувшин пива и придвинулся к столу, чуть наклоняясь к магу, будто не хотел, чтобы кто-то ещё слышал разговор. Орсон невольно последовал примеру тролля.

- Слушай, извини, не знал. Теперь понятно, — охотник протянул руку. — Я — Джейксон. Выпьем за знакомство да покалякаем?

- Ну… видимо отказываться будет неприлично, — пожал плечами маг, вновь скрывая голову капюшоном. — Выпьем.

Отлично, — тролль разлил по стаканам пиво из кувшина и залпом осушил добрую половину. — В общем говорю сразу и откровенно: нам нужен маг. Желательно тот, который успел на фронте побывать. Ты на эту роль прекрасно подходишь. Раскрывать все карты не буду, но о награде не беспокойся, будешь доволен. Я не предлагаю тебе присоединяться к гильдии, или что-то ещё такое делать, из-за чего у тебя будут связаны руки. Нет. Предлагаю контракт: два похода к Ледяной Короне и одна вылазка в Наксрамас. Ну как?

Чародей молчала недолго. Наксрамас. Его туда тянуло, поэтому, почему бы и нет? Орсон вздохнул, сделал глоток из стакана и ударил по рукам. Так он и примкнул к Апокалипсису. Странное название для гильдии, не поспоришь. Но надо признать: компания подобралась действительно интересная. Они не хватали звёзд с неба, не были лучшими из лучших. Нет. Небольшие, но стабильные вылазки гарантировали безбедное существование — даже в таком городе, как Даларан — и никто пока не стремился дальше. Что больше всего нравилось магу, так это практически полная апатия в отношении политики и войны. Отдельные личности, конечно, регулярно рвались на фронт, откуда возвращались со значками, трофеями и вообще с чувством гордости. Но их было немного.

Тут бы Орсону и понять, что всё идёт слишком уж гладко, ан нет. В один прекрасный день Джейксон «обрадовал» мага. Для начала разбудил чародея, который весь прошлый день пил, после похода к Ледяной Короне, ни свет ни заря. Заставил одеться и спуститься в обеденный зал. Когда же волшебник, ругаясь на чём свет стоит, выбрался из комнаты, в зале его ждал сюрприз. Рядом с троллем сидела эльфийка крови, одетая в мантию похожего покроя. Сколько ей было лет — с первого взгляд не поймёшь, остроухие же — было пока непонятно. Этот вопрос разрешил охотник.

- Так как у нас контракт… — Джейксон сделал многозначительную паузу. — Я добавляю ещё один пункт. С оплатой, не волнуйся. Вот это создание — Джилл’Аэн. Но все зовут её Джилл. — тролль ткнул пальцем в эльфийку. — Она чернокнижница. Пока только заканчивает обучение, но давай по порядку. Она у нас вроде… э… как это говорят, дочь полка, вот. И очень уж хочет стать стоящей призывательницей, тем более, что нам все нужны. Ты… — палец указал на мага. — Станешь за ней присматривать. Может потренируешь. Не в искусстве магии, конечно, а в… ну в чём-нибудь в общем. Традиция! — он поднял вверх палец, не дав возмущённому чародею сказать ни слова. — Все мы за кем-нибудь присматриваем. Почётная должность!

- Что? — Орсон смотрел на хитрюгу-тролля с таким сильным желанием прикончить, что не заметить этого было нельзя. — Мне? Нянчиться с ней? Да ты совсем с катушек съехал? Тьфу. Негодяй ты. Вон каких слов понабрался от тебя. — идея была сумасшедшей, как ни посмотри — ничему хорошему он научить девушку не мог. — Что я делать-то буду? Джейксон, я тебя точно убью. Пойдём вот в гости к личам… закопаю. Нет, продам им. В рабство!

Собственно перепалка разгорелась знатная. Бедная эльфийка то краснела, то бледнела, слушая как двое старших переходили с крика на язвительный тон и обратно. Её острые ушки вряд ли слышали такой поток отборных ругательств. Вообще, можно было бы даже взять в руки чистый свиток и начать записывать — библиотека Даларана могла бы пополнится знатным манускриптом на тему: «Современные ругательства и их формы».

Закончилось всё тем, что Орсон, хлопнув дверью и чуть не спалив трактир, удалился в неизвестном направлении. Вернулся он еле передвигая ногами, источая такой «аромат» спиртного, что Огил вздрагивал каждый раз, когда зажигал свечи. Боялся, что от одной искры может случиться пожар. Или, что ещё хуже, настоящий взрыв.

Отказаться от предложения — точнее от нового пункта в контракте — чародей не мог, так что пришлось смириться. И вот уже две недели по ночам Джилл тренировалась, под присмотром мага, который всё чаще вместо язвительных комментариев искренне хвалил её. Орсон знал точно — нужно добиться от чернокнижницы призыва настолько сильного демона, который бы представлял опасность. Чем сильнее призванное создание, тем меньше шансов, что противник приблизится к призывателю и сведёт того на нет. Нехитрая логика, но правильная, в данном случае.

Город просыпался. А чародей наоборот засыпал, устроившись на кровати в своей комнате. Даже немёртвым хочется спать — привычка есть вторая натура. Сон без снов. Состояние, которое больше всего нравилось Орсону. Он сознательно погружал себя в этот… транс, если так можно выразиться.

Прошло около часа, когда кто-то постучался в дверь. Маг рывком поднялся с кровати и пошёл открывать, зевая во всё горло. Дверь тихо скрипнула и отворилась внутрь. На пороге стояла Джилл. Глаза девушки блестели, такое ощущение, что она выиграла джекпот в какой-нибудь магической лотерее, которую опять проводили Кирин-Торские умельцы. Ни слова не говоря, она схватила чародея за руку и буквально потащила за собой. Тот лишь успел захлопнуть дверь. Спуск в обеденный зал, потом путь по ближайшему коридору к спуску в подвал. Маг осторожно спустился вниз по шаткой лестнице и замер, увидев на другом конце тоннеля, у входа в комнату, где они обычно практиковались в магии — стража скверны. Демон повернул морду в сторону мага, взревел и поднял вверх оружие, делая шаг назад. Сонливость как рукой сняло. Джилл же ошалело наблюдала за действиями призванного создания.

- Так, — голос мага был серьёзным. — Поднимайся по лестнице и сиди на верху. Можешь посмотреть, конечно, но как знаешь. Не надо оставлять его без присмотра. Ты как его вызвала? Опять кровью? — девушка кивнула, а Орсон вздохнул. — Всё, поднимайся, сейчас он постарается меня оглушить. Живо!

Демон отступил ещё на несколько шагов и бросился на чародея. Скорость его была большой, так что Орсу едва удалось в последний момент нырнуть за спину противнику. Вспышка, и он оказался в другом конце подвала. Резво развернувшись, маг вскинул посох, подпитывая себя энергией — без концентрации, без снадобья, обостряющего чувства, шансов на победу над матёрым демоном, призванным с помощью крови, было очень мало. Лиловая вспышка осветила подвал, отскочив от кожи демона. На мгновение тот остановился, однако отмахнулся от заклинания как от назойливой мухи и продолжил свой путь. Замер, потом вновь начал отступать, готовясь к новому рывку.

Правая рука чародея сжимала посох. Левая лежала перпендикулярно, направив ладонь в сторону демона. Орсон выдохнул и вновь ударил противника вспышкой, которая в очередной раз отлетела от крепкой кожи. Вот дьявол. Страж тем временем готов был начать разбег. Маг вздрогнул, увидев как демон несётся на него, замахиваясь топором.

Вновь скачок за спину, резкий разворот. Долго играть в кошки-мышки не получится — энергия закончится, и тогда пиши пропало. Хорошего Джилл вызвала демона, можно смело ставить пятёрку. Если, конечно, Орсу удастся выжить.

Он вытянул из глубин памяти нужный магический узор и тут же почувствовал, как сила прошла сквозь него. Перчатки вспыхнули синим огнём, по ним пробегали миниатюрные молнии. Плечи, спина, шея — всё взмокло в один момент. Браслет на руке загорелся красным, вновь по нему пробежали цифры. Обратный отсчёт запустился. Не долго думая, чародей послал в демона, который собирался для очередного рывка, четыре вспышки, одну за одной, закинул посох на спину и сцепил руки замком. Магическое сияние не ослабевало. Узор пришёл сам, как по наитию. Маг выкинул руки вперёд, разорвал замок и резко сжал кулаки, тут же делая шаг назад. Отдача ударила в грудь, заставив закашляться. К демону рванулись одна за другой четыре тройки энергетических стрел. Лишь один из зарядов вспыхнул светом. Взрыв буквально отодвинул Орсона к противоположной стене подвала, заставив мага закашляться и выплюнуть на пол сгусток крови. Кровь вспыхнула ярким пламенем, когда волшебник провёл над ней рукой. Нельзя такую мощную субстанцию оставлять нетронутой.

Демону досталось. Он выглядел уже не таким бодрым, каким был в начале схватки. Однако желание разрубить назойливого чародея у него осталось. Да такое, что другой позавидует. Посох мага сиял уже не так сильно, как в самом начале. Орс вздрогнул и выпустил в стража энергетический заряд, моля удачу, чтобы вышел мощный удар. Силы оставалось, что называется, на самом донышке. Увы и ах. Заряд не долетел до демона считанных сантиметров и взорвался, впрочем не причинив тому практически никакого вреда. Чародей затравленно посмотрел на противника и удобнее перехватил посох, чтобы воспользоваться им в самом крайнем случае.

- Что ты там высматриваешь, Джилл? — раздался голос над головой. Секунда и в подвал спрыгнул Джейксон, в кольчуге и с ружьём руках. — Орс, ты что тут забыл? Лестница упа… что это за дерьмо демона?!

- Ох не спрашивай, — выдохнул маг, теряя концентрацию. — Добей его, а то у меня сил не осталось.

Он тяжело опустился на пол, пытаясь найти хотя бы глоток воды. Тролль тем временем внимательно смотрел на демона, медленно поднимая оружие. Страж скверны — Орсон был готов поклясться чем угодно — улыбнулся и ринулся на охотника. Тот не медлил. Два выстрела слились практически в один. Демон замер в метре от Джейксона, который хладнокровно заряжал ружье. Чародей хотел крикнуть, предупредить товарища, но тот и сам понял, что лучше быть подальше. Прыжок… и тролль очутился рядом с магом, который поднимался с пола. Ещё на один залп энергии должно было хватить. Демон упорно не желал убираться в свой мир.

Он рычал, плевался кровью, но упорно шёл к стоявшим перед ним искателям приключений. Нашли ведь приключение, да ещё в Даларане, в подвале таверны. Уникумы!

Не дожидаясь новых подлянок со стороны демона, Джейксон выстрелил снова. Пуля попала в голову, вырвав солидный кусок синеватой плоти. Однако противника это не остановило. Орсон выдохнул, и, когда охотник нажал на спуск ещё раз, метнул в демона магический заряд. Теперь всё получилось так, как надо. Подвал окутался дымом, а волшебника и тролля оглушило. В ушах стоял звон. Демона на полу не было, вместо него осталась горстка пепла.

Выбираться из подвала было сложно — лестница сломалась, видимо тролль раздавил, при падении — так что пришлось приложить усилия. Тролль выбрался сам, а вот Орсона пришлось практически вытаскивать на руках. Маг всё время поправлял мантию и пытался понять, не сломал ли чего-нибудь — подозрительный хруст обещал неприятные последствия. Джилл сидела в сторонке, что-то лихорадочно записывать. Вот только чародею не хотелось абсолютно её ругать или как-то злиться. Если она призовёт такого демона, да ещё научится управлять им… цены не будет. Это же настоящая машина для убийств!

Тролль хмыкнул, помог волшебнику подняться на ноги и удалился. Повезло, что он вернулся из подземелья и не успел сбросить с себя доспехи. Орс огляделся по сторонам, нашарил взглядом сундук, в котором Огил хранил запасы перегонки, и вытащил оттуда бутыль с мутной жидкостью. Зубами выдернув пробку, маг основательно приложился к бутыли, совершенно не чувствуя обжигающего вкуса пойла.

- Кстати, Орс! — Джилл оторвалась от писанины и теперь смотрела на мага. — Я подрядилась в бои на арене Зул’Драка. Платить пообещали хорошо. Пойдёшь со мной?

- Да ты моей смерти хочешь… — обречённо произнёс поперхнувшийся чародей, с сожалением рассматривая лужу перегонки на полу. — Ладно. Но только не сегодня…

Еще на эту тему: