Колдунья: Странный сон

Продолжаю публикацию рассказов господина AlWind’a. История Орсона казалось бы подошла к концу, но знамя повествования подхватывает его ученица — девушка Джилл с незаурядными способностями…

Джилл резко открыла глаза, стараясь вырваться из плена сна. Подушка была мокрой и липкой от пота. Девушка закрыла глаза ладонью, пытаясь восстановить дыхание. В последнее время она не могла спокойно спать. Каждую ночь ей снилось нечто страшное. То огромное чудовище, которое постоянно гналось за ней, отставая всего лишь на один шаг, то пропасть, в которую чернокнижница падала, никак не добираясь до самого дна. Неудивительно, что она была в отвратном настроении всю последнюю неделю. Самым странным для неё было то, что вспомнить, когда сны начали её тревожить, не получалось. Это выводило из себя и жутко злило. Может стоило попросить у знакомой друидки какого-нибудь сбора трав, чтобы спать без снов?

Эльфийка выбралась из кровати, окинула хмурым взглядом тёмную комнату, служившую ей спальней вот уже долгое время, и принялась искать одежду. Сквозь щелочку в плотно задернутых шторах в комнату проникал лунный свет. Бледный, как будто бы чужой. Здесь в Даларане даже Луна казалась какой-то другой. Её свет падал на белоснежные волосы чернокнижницы. В таком освещение они ещё больше отливали серебром. Что уж говорить, но своими волосами девушка гордилась и старалась их держать ухоженными.

Джилл застегнула последнюю пуговку на шелковой рубашке и, надев туфли, подошла к двери. За ней — коридор. Он встретил девушку тишиной, лишь со стороны лестницы ведущей в обеденный зал доносились тихие звуки. Эльфийка поморщилась: там скорее всего сидели двое новичков — орки, которых где-то откопал Джейксон. Нет, они вполне сносно себя вели, имели неплохие — для орков, конечно — манеры, но не внушали ей доверия. Наверное, потому что слишком мало провели времени с гильдией. Недоверие, особенно в свете последних событий, стало чуть ли не девизом чернокнижницы.

Она прислонилась спиной к стене, раздумывая, стоит ли спускаться вниз. Прислушавшись к своим ощущениям, эльфийка поняла, что сегодня уже просто не заснет. Ей очень не хотелось вновь видеть страшные сны. Обхватив себя руками за плечи и зябко поежившись, чернокнижница огляделась по сторонам — как бы кто не вышел, вопросов не оберёшься — и попыталась прикинуть, сколько сейчас времени. Внутренние часы подсказывали, что на дворе глубокая ночь, вроде двух трех часов, и до рассвета ещё очень далеко. Она, конечно, могла вернуться к себе в комнату и попытаться прочитать оставшиеся главы романа, который недавно принесла Шаэль, но это даже звучало тоскливо. Надо было решать, чем занять остаток ночи. Всё-таки взяв себя в руки, девушка сбежала вниз по лестнице, надеясь встретить за стойкой Огила, который с радостью угостил бы её горячим чаем. Этот добродушный старичок, хоть и был человеком, относился к своим постояльцам очень даже хорошо. Особая дружба у него, конечно, была с Орсоном, который появился в «У старого алхимика» гораздо раньше Джейксона и его товарищей.

Джилл нравилась эта таверна. Всё тут было основательным, внушающим доверие и уважение с первого взгляда. Хозяин постарался, превратив некогда старый и разваливающийся домишко — так, по крайней мере, рассказывал сам Огил — в приличную таверну, служившую также и гостиницей. Конечно, ему помогли местные маги, сделав так, что снаружи она выглядела гораздо меньше, чем была на самом деле. Это было особенно хорошо заметно в коридоре верхнего этажа, где располагалось, чтобы не соврать, комнат сорок, если не больше. Это уютное заведение можно было и впрям считать домом. В этот отрезок времени, по крайней мере.

Эльфийка на цыпочках подобралась к углу, который скрывал лестницу от обеденного зала, и прислушалась. На её лице появилась легкая улыбка. Голоса, которые она услышала, принадлежали совсем не новоиспечённым товарищам по оружию. Больше уже не сомневаясь, девушка выбралась из своего укрытия и двинулась к стойке, расположившейся практически в центре зала.

- Ты чего не спишь? — первым её заметил, как ни странно, Огил. Он тут же вытащил чашку и бросил в неё щепотку чая, заливая кипятком. — Ночь на дворе.

- Вот именно, — подтвердил Орсон, который сидел напротив хозяина таверны. Перед магом стоял стакан, о содержимом которого даже не стоило задумываться. На полу, рядом с высоким стулом, лежала сумка, с которой он обычно путешествовал. — Дурные сны?

- Вроде того. — эльфийка прищурилась, пытаясь понять, читает ли чародей её мысли или просто удачно угадывает. — У меня тот же вопрос. Вы-то чего не спите? Куда-то собираешься, Орс?

Вопрос вырвался сам собой, Джилл даже не успел понять, зачем ей хочется это знать. Она подошла поближе, опустилась на стул рядом с магом и поблагодарила трактирщика кивком, когда тот придвинул чашку с горячим чаем. Напиток был приятным на вкус и сразу же согрел озябшие пальчики девушки. Она улыбнулась Огилу, заставив того смущенно крякнуть и что-то пробормотать про нынешнее поколение. Трактирщик совсем не разделял посетителей на расы и всех считал чуть ли не младше себя. У всех свои тараканы в голове. Это Джилл уже усвоила, поэтому смирилась и не пыталась как-то поправлять хозяина таверны.

Воцарилась тишина, которая обычно возникает в неловкие моменты. Казалось, что девушка отвлекла друзей от какого-то важного разговора, который вести в её присутствии они не собирались. Эльфийка скользнула взглядом по чародею, который сейчас уставился в одну точку, крутя в руке полупустой стакан. Орсон сейчас был в своём «человеческом» облике, с лицом молодого мужчины. Джилл уже так привыкла видеть его в мантии с плотно натянутым на голову капюшоном — чуть ли не до подбородка — что нынешняя внешность казалась необычной. Волшебник так и не ответил на её вопрос, как будто провалился в воспоминания или раздумья. Такое с ним случалось, и чернокнижница уже привыкла, стараясь в такие минуты не вырывать друга из плена мыслей.

Она уже собиралась продолжить разговор с Огилом, который всегда охотно делился с ней свежими новостями, гулявшими по Даларану, или просто рассказывал какие-нибудь истории из своего прошлого, когда маг пришёл в себя. Так же неожиданно, как и задумался.

- Думаю слетать в Подгород. — чародей двинул ногой сумку, лежавшую на полу. — Поговорю с алхимиками из Королевской Компании.

Он одним махом допил остатки перегонки и, поднявшись со стула, закинул на спину сумку. Трактирщик кивнул, пожимая протянутую руку, а вот Джилл недовольно поморщилась — Орсон часто пропадал, отправляясь в очередное путешествие, а ей приходилось сидеть здесь, только мечтая о приключениях. Нет, товарищи по гильдии регулярно выбирались в разномастные рейды и походы, но это всё было не так интересно. Орс же умудрялся находить такие приключения, о которых не стыдно было рассказать благодарным слушателям. Девушка часто обижалась на мага, который категорически отказывался брать с собой кого бы то ни было. Эльфийка посмотрела вслед удаляющемуся чародею и пожала плечами. Губы её были плотно сжаты, а весь вид выражал сильное неудовольствие. Когда за Орсоном закрылась дверь, Джилл повернулась к Огилу, который уселся напротив неё и тепло улыбался, помешивая ложкой в своей чашке.

- Что это с ним? — девушка сделала ещё один глоток из чашки, довольно зажмурившись. — Он сам не свой.

- Думаю, просто не может смириться с тем, что не стал человеком. — трактирщик сразу посерьезнел, но в глазах читалась странная невесомая печаль. — Вот вернул он себе глаза — как мне рассказывал — и думал, что теперь точно станет человеком, но… проклятия в то время были очень сильными. Ему придётся с этим смириться. Он и сам это понимает.

- А может как-то можно разрушить это проклятие? — поинтересовалась Джилл, теперь во все глаза смотревшая на Огила. — Ну… поцеловать его, например? Или…

Её голос утонул в громогласном хохоте трактирщика. Он смеялся долго и громко, у него никак не получалось успокоиться. На возмущённый взгляд эльфийки хозяин таверны лишь отмахивался, пытаясь утереть слёзы и держась за живот. Наконец у него получилось более или менее справиться с собой.

- Девочка моя, но это же только в сказках бывает такое! — он всё ещё утирал слезы, выступившие на глазах, а чернокнижница почувствовала себя неловко. — Нет, вполне возможно, что были случаи, когда и такие методы срабатывали…

Трактирщик прервался, делая глоток чая и окончательно успокаиваясь. Теперь он вновь смотрел на девушку серьёзным взглядом. Под глазами залегли морщинки, которых не было видно при дневном свете. Только теперь Джилл поняла, что Огил — человек в годах. Хотя на первый взгляд и не скажешь.

- …но не в этот раз. Магическое увечье. Такие раны нельзя до конца залечить. Всё равно останутся шрамы. — трактирщик показал длинный рубец, идущий практически через всю руку. Казалось, что он зажил совсем недавно. — Даже друиды не смогут помочь. Мне всегда больше было интересно, как он умудрился остаться жив после такой раны…?

Джилл пожала плечами. Она достаточно много знала об Орсоне, но ни разу в их разговорах не поднималась тема проклятия. А если девушка пыталась перевести разговор в сторону прошлого, то маг старательно уходил от темы, перескакивая на другую. Чернокнижница посмотрела в сторону, пытаясь найти объяснение своему интересу. Наверное ей просто хотелось больше узнать о человеке — ну, почти человеке — который был кем-то вроде старшего товарища. Старания Джейксона, конечно же. Вообще, вся их гильдия была достаточно интересной компанией. О половине соратников она не знала практически ничего. Кто-то старательно скрывал свою историю, кто-то говорил не больше, чем хотел поведать о себе. Конечно, были и те, кто ничего не скрывал и с радостью рассказывал историю своей жизни. Шаэль, например. Она была старше Джилл лет на пятнадцать, но всё равно оставалась такой же молодой и весёлой. Оно и понятно — эльфы, у которых возраст исчисляется несколькими сотнями лет. Хотя сейчас среди искателей приключений было очень много тех, кто ушёл из дома даже не дождавшись совершеннолетия. И причин тому было великое множество. Но об этом уже в другой раз.

Чай остывал. Эльфийка ещё какое-то время сидела за стойкой, разговаривая с Огилом. Но недолго, потому что мужчина уже начинал засыпать на ходу. Весь день на ногах. Иногда эльфийке становилось по-человечески жалко трактирщика, который всегда был готов прийти на помощь. Налить жаждущему стакан, приготовить обед, или просто поговорить, когда кому-то надо было выговориться. Не став больше мучить Огила, Джилл пожелала ему спокойной ночи и устроилась в дальнем конце зала, подпалив свечу и уткнувшись в изрядно потрёпанную тетрадь с обложкой из прочной кожи. Большая часть листов была исписана тонким красивым почерком, на некоторых красовались рисунки всевозможных пентаграмм и магических символов. Походный конспект чернокнижница всегда носила с собой. После каждого рейда или похода она дополняла свои записи, стараясь делать всё аккуратно и тщательно. По объему исписанных страниц можно было судить, насколько насыщенной были последние месяцы её жизни.

Луна заглядывала в зал сквозь окна, заливая его серебристым светом, превращая привычное и уютно помещение в нечто сказочное, неизведанное. Девушка отложила тетрадь в сторону и удобнее устроилась в кресле, обхватив колени руками. Внезапно она почувствовала, как начинают слипаться глаза. Стряхнуть с себя наваждение не получилось — через несколько минут Джилл уже спала, так и забравшись в кресло с ногами.
И снился ей сон.

Место, где очутилась чернокнижница, совершенно не походило на обеденный зал «У старого алхимика». Пол из черного камня, отливающий мрачным зеленоватым цветом, такие же голые и гладкие стены, без намеков на окна, гулкое эхо. Эльфийка посмотрела на свои руки — теперь она была в своей мантии, в ножнах на поясе висел меч, книга с заклинаниями закреплена на левом боку. У её ног сидел бесёнок, недовольно ворчащий и пытавшийся скинуть с себя магическую цепь.
Джилл отошла от первого удивления и ослабила цепь. Фамильяр успокоился, но продолжал гневно ворчать. Видимо его опять оторвали от ужина. Ничего, зато с ним как-то спокойней. Девушка вытащил из ножен меч и, крепко сжав рукоять, двинулась вперёд. Непонятно было, куда идти, непонятно было, где она очутилась. Разве что впереди теперь маячили очертания двери. И в груди чернокнижницы появилось сильное желание заглянуть за неё. Как будто там её ждало нечто очень хорошее. Прекрасное.

Не успела девушка сделать и пары шагов, как сзади послышался рык. Эльфийка резко обернулась и еле-еле успела отскочить в сторону. Огромный демонический пес — в несколько раз больше обычной гончей скверны — пролетел мимо с явным намерением полакомиться свежатиной. Джилл направила меч на демона, посылая импульс энергии. С клинка сорвался зеленоватый сгусток, который тут же сформировался в подобие стрелы и устремился к противнику. Сейчас, в отличие от других её снов, девушка могла управлять происходящим. Что уже радовало. Вот только никак не хотелось проверять, что случится, если демон до неё доберётся.

Магическая стрела ударила пса в спину, и тот, не успев затормозить, с диким воем врезался в стену. Сила удара была очень большой, но на гладкой поверхности не осталось даже вмятинки. Можно было лишь догадываться о природе материала. Пес тряхнул головой, приходя в себя, развернулся в сторону девушки и, утробно зарычав, бросился на неё, лязгая зубами. Из его пасти лилась слюна, которая при соприкосновении с полом тут же начинала шипеть и дымить словно кислота.

Чернокнижница подпустила демона поближе и, сделав быстрый шаг в сторону, вновь заставила его врезаться в стену. В голове эльфийки промелькнула нужная строчка с заклинанием, и она направила меч на пса, сосредотачиваясь. Работать с невербальной магией для неё всё ещё было сложно, поэтому Джилл читала заклинание вслух по памяти. Её голос отдавался эхом от стен помещения, и казался куда более жутким, нежели был на самом деле. Демон замер на месте. Его волю порабощали невидимые магические потоки, исходившие от клинка эльфийки. Бесёнок сжался в комок у её ножек, ощущая страх перед старшим собратом. Пока хозяйка не видела и была занята другим, он пытался порвать свою цепь.

Раздался звон, как будто кто-то разбил хрустальный бокал. Джилл вскрикнула — вспышка, в которой исчез её фамильяр, опалила край мантии, пламя больно лизнуло кожу на ногах.

Но самым страшным было то, что контроль над демоническим псом был утерян. Чернокнижница сбилась, не дочитав заклинание до конца. Чудовище взревело и бросилось прямиком на неё.

Повторить подчинение девушка уже не успевала, поэтому приняла единственно правильное решение — броситься к спасительной двери. Благо, она была не так уж и далеко. Демон никак не отставал. Он практически дышал в спину эльфийке, которая старалась оторваться от него. Не глядя, он выкинул назад руку выпустив наугад поток пламени. Разгневанный вой ознаменовал собой, что заряд попал в цель. На секунду демонический пес остановился, пытаясь сбить язычки пламени со своей морды. Этого хватило Джилл, чтобы распахнуть дверь, прыгнуть внутрь и тут же закрыть её.
Она прислонилась к стене и буквально сползла на пол, стараясь унять дрожь в руках. Нет, определённо, этот сон ей тоже не нравился, хотя он и был не таким уж безнадежным, как прошлые.

Чернокнижница создала на ладони небольшое пламя и при его свете начала рассматривать комнату, в которой оказалась. Это было достаточно небольшое помещение, стены которого оказались заставлены всевозможными шкафами и книжными полками. Здесь было очень много книг, фолиантов, просто свитков. Огонёк мог осветить лишь совсем небольшое пространство, но девушка была уверена — книг здесь гораздо больше, чем даже в библиотеке Даларана, куда она однажды забрела.

Из-за двери всё ещё доносилось злобное ворчание демона, который никак не мог открыть её. Вообще, казалось, что чудовище просто не может подойти к ней. Как будто что-то заставляло его держаться подальше. Может быть, тот кто создал это помещение, наложил на дверь отталкивающие чары?

Решив подумать об этом позже, Джилл поднялась с пола и двинулась к шкафам, чтобы рассмотреть получше их содержимое. Не успела она сделать и пары шагов, как из ниоткуда пришёл голос. Он был очень громким, искаженным эхом, и понять, что тот вещал с первого раза не получилось. Лишь через секунду чернокнижница смогла разобрать в гуле обрывки фраз.

- Третья полка снизу… шкаф в углу справа… возьми и получишь то, что ищешь. — голос повторял одну и ту же фразу. — Третья полка снизу… шкаф в углу справа… возьми и получишь то, что ищешь. Третья полка снизу…

Эльфийка поежилась: всё-таки жутковато было слышать бесплотный голос, который исходил из ниоткуда. В душе она терзалась сомнениями: стоило ли брать книгу с третьей полки снизу в угловом шкафу? Девушка уже успела наслушаться рассказов — да и сама уже встречалась — о личах, которые таким образом заманивали путешественников, лишали их воли и делали своими рабами. Колебалась она, впрочем, не так уж и долго. Природное любопытство, свойственное молодым эльфийкам крови, взяло верх. Тем не менее, Джилл постаралась подготовиться к возможным неприятным сюрпризам, окутав себя магическим коконом и крепко взявшись за рукоять меча. В таком виде она и направилась к угловому шкафу, о котором поведал голос.

На третьей полке снизу стояла всего лишь одна книга. По её потрепанному виду можно было сказать, что возраст фолианта исчислялся, если не веками, то как минимум, десятилетиями. Девушка протянула руку вперёд и вытащила том с полки, приготовившись к самому худшему. Однако, ничего не произошло. Вот вообще ничего. Подождав несколько секунд, эльфийка провела ладонью по поверхности фолианта, стирая с него слой пыли. Под ней оказалась название, написанное витиеватыми буквами. «Мистериум. Практическое руководство по обращению с демонами», вот что гласила надпись. Джилл поморщилась, пытаясь получше рассмотреть буквы. Казалось, что они светятся бледно-сиреневым светом. Чернокнижница помотала головой, пытаясь сбросить это наваждение, но свет никак не исчезал.

- Что же это такое? — спросила она пустоту, чтобы хоть голосом приободрить себя. Жутковато было находиться в этой библиотеке. — Вечная книга чернокнижников?

Естественно, ей никто не ответил. Разве что по помещению пробежал порыв ветерка, непонятно как взявшегося здесь. Ни окон, ни открытых дверей девушка не видела. Быстро сунув книгу в сумку, эльфийка выхватила из ножен меч и прижалась к стене, пытаясь определить источник ветра. Ей стало ещё более жутко, нежели раньше. Со стороны угла, в котором девушка только что взяла книгу, послышалось неприятное шуршание, будто кто-то средних размеров начал двигаться в её сторону. Джилл направила в сторону источника звука меч и, не выдержав больше шороха, пустила туда же дорожку огня. Пламя вырвало из темноты очертания шкафов, но больше ничего. Никакого эффекта заклинание не произвело. Внезапно перед девушкой выросла огромная тень, практически упёршаяся в потолок головой. Эльфийка не успела испугаться, она лишь инстинктивно направила пламя точно в фигуру. Раздался ужасный вой, которому позавидовала бы любая банши. Уши заложило, девушка сделала шаг назад и вновь уперлась в стену. В этот момент у неё закружилась голова.

Чернокнижница попыталась сохранить равновесие, но уже начала заваливаться куда-то назад. Ещё секунда и её окутала тьма. Но это длилось недолго. Из забытья вырвал знакомый голос, раздавшийся над ухом.

- Всё-таки разбудил. — когда Джилл открыла глаза, рядом с ней стоял Огил, державший в руках покрывало. Голос его звучал виновато. — Прости, думал тебя укрыть, чтобы не замерзла. Холодно сегодня.

- Ой, нет, спасибо, что разбудил. — эльфийка выбралась из кресла, но тут же охнула, оперевшись на руку трактирщика. Нога неимоверно ныла ближе к лодыжке. — Вот ведь…

- Это ты когда так успела? — удивленно спросил Огил, рассматривая ожог. — Ночью же ничего не было такого. Так, садись обратно, я сейчас мазь принесу.

Чернокнижница опустилась в кресло, пытаясь понять, сон это был или реальность. Странные сны, это уж точно. Она нагнулась, дабы рассмотреть получше, насколько сильно досталось лодыжке, когда взгляд наткнулся на потрепанную книгу, которая лежала поверх неизменной тетради, прямо у её ног. Девушка испустила изумленный вздох и, подняв книгу, резво убрала её подальше, чтобы никто не увидел. Вся эта история нравилась эльфийке гораздо меньше, чем неделю назад. Книгу было решено почитать позже, когда она останется одна в своей комнате, а пока девушка страстно желала, чтобы Огил пришёл как можно скорее и принёс мазь, которая могла бы смягчить боль от магического ожога…

Еще на эту тему: